El investigador del ITQ (UPV-CSIC) Hermenegildo García recibe el Premio Rey Jaume I de Nuevas Tecnologías 2016

Hermenegildo García Gómez, investigador del Instituto de Tecnología Química (ITQ) -centro mixto de la Universitat Politècnica de València (UPV) y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC)-, ha recibido el Premio Rey Jaume I de Nuevas Tecnologías 2016 de manos de Felipe VI, rey de España.

En un acto celebrado en la Lonja de Valencia, el excelente investigador del ITQ ha sido galardonado junto a Francisco Martínez Mojica (Investigación Básica), Albert Marcet (Economía), Elías Campo Güerri (Investigación Médica), Miguel Bastos Araujo (Protección del Medio Ambiente) y Alberto Gutiérrez Garrido (Emprendedor).

Todos ellos han recibido, en esta XXVIII edición de los premios, la pertinente medalla de oro, el diploma y una dotación económica de 100.000 euros.

Una trayectoria excepcional

Nacido en Canals en 1957, Hermenegildo García Gómez se graduó en Ciencias Químicas por la Universidad de Valencia en 1979 (Premio Extraordinario de Licenciatura) y realizó el doctorado en el Departamento de Química Orgánica de la Facultad de Farmacia, obteniendo el título en 1983 (Premio Extraordinario de Doctorado).

En 1983, se incorporó como profesor contratado en el Departamento de Química de la UPV, donde logró la cátedra de universidad en 1996. Miembro del ITQ desde su fundación en 1991, García ha publicado más de 600 artículos en revistas científicas. Además, ha presentado más de 30 patentes, una de las cuales se encuentra en explotación y otras dos en fase de desarrollo preindustrial.

Doctor honoris causa por la Universidad de Bucarest y Premio RSEQ-Janssen Cilgag de Química Orgánica de la Real Sociedad Española de Química, García dirige un grupo de carácter multidisciplinar, con más de una quincena de investigadores, que ha logrado importantes resultados en el empleo de la fotoquímica como herramienta para solucionar problemas medioambientales y el uso de las zeolitas como fotocatalizadores heterogéneos en reacciones orgánicas.

Aportaciones claves en ámbitos como la química sostenible, la descontaminación atmosférica o las energías renovables

A la hora de otorgarle el premio, el jurado ha valorado el trabajo del investigador UPV-CSIC en el desarrollo de catalizadores en fase heterogénea muy eficientes en procesos no sólo a nivel de laboratorio, sino también en el ámbito industrial.

Su labor ha sido fundamental para implementar nuevas tecnologías claves en ámbitos socialmente relevantes como la química sostenible, las energías renovables, la descontaminación atmosférica, la captura de dióxido de carbono y el desarrollo de nuevos sensores con aplicaciones biomédicas, entre otros.

“Queremos lograr que la luz del sol se convierta en una energía química alternativa al petróleo”

García, que considera el galardón como “un reconocimiento al trabajo que venimos desarrollando los investigadores del área de fotoquímica y catálisis del ITQ desde hace más de 30 años”, tiene puesto el punto de mira en el reto de la Unión Europea de cara a 2030, año para el que se ha propuesto reducir a un 50% las emisiones actuales de CO2

“Esto significa un cambio en todo, pero la tecnología que se empleará para ello aún no está clara”, contextualiza. “Nosotros estamos apostando por combustibles similares a los que hay ahora, pero producidos por la luz del sol. De hecho, queremos que esta se convierta en energía química. Para ello, hace falta un fotocatalizador, lo que nos permitiría utilizarla para mover coches, autobuses y cualquier máquina que actualmente utilice derivados del petróleo y de combustibles fósiles”.

Los químicos españoles, en el top 10 mundial

El investigador valenciano, que desarrolla actualmente su labor en las instalaciones del ITQ en el campus de Vera de la UPV, destaca así mismo el buen nivel de la investigación química en España y su apuesta por las energías renovables y por los nuevos materiales. “En el área de Química, España compite y tiene un reconocimiento mundial. No en vano, ocupa el octavo puesto a nivel internacional”.

Su ámbito de actuación actual es el grafeno, un material que ha revolucionado los avances científicos del ámbito a partir de sus múltiples usos. De ahí que García considere que “este galardón significa que estábamos en lo correcto al apostar por él”.

Sexto investigador de la UPV en recibir el prestigioso galardón

Con el presente reconocimiento, Hermenegildo García se convierte en el sexto investigador de la UPV en recibir el Premio Jaume I de Nuevas Tecnologías. Avelino Corma (2000), Eduardo Primo Yúfera (2001), José Duato (2006), José Mª Benlloch (2008) y José Capmany (2012) completan la lista. Cabe destacar, a este respecto, que tres de ellos han sido premiados como investigadores del Instituto de Tecnología Química.